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미국에서
살면서 가장 보기 좋았던 것이 있다면 어느 사람에게나 평등하고 인간의 존엄성을 존중한다는 것입니다. 예로 장애인에 대한 대우를 수가 있습니다새로운 학기가 시작되어 이번 학기에는 영어 과목을 수강하게 되었습니다. 특이한 것이 이번 학기에는 장애인이 명이 우리 반에 같이 공부를 하게 되었습니다.


강의 시간에 서로 소개말로 인사를 주고받았습니다.
그때 그의 이름이 랜디란것을 알았습니다. 그는 손을 쓰지도 못하고 걷지도 못하는 분이셨습니다. 하지만, 누구보다도 당당함이 느껴짐에 놀람을 없었습니다. 같은 과의 친구들은 랜디에게 소외감이 들지 않게 배려하는 모습을 보면서 정말 이래서 미국이 장애인 천국이라고 하는줄 알았습니다.

 

 

 

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장애의
여러 가지 요인이 있겠지만 선천적이든 후천적이든 장애를 극복하고 공부에 새롭게 도전하시는 분의 노력 하시는 모습을 많은 것을 배우게 됩니다. 교수님의 따스한 배려 또한 한몫을 하고 학교의 정책에는 장애인에 대한 특별 대우를 하는 교칙이 정해져 있습니다. 혹시 불이익을 당할 시는 학교장과 면담을 있으며 학교를 사용함에서 불편함을 주려고 노력하는 그들의 배려를 느낄 있었습니다.


이것 외에도 작은 시설 하나에서 장애인들을 배려하는 손길을 느낄 있어 좋았습니다.
우리가 흔히 있는 엘리베이터의 승강기에 손을 대면 점자로 표시되어 있고 특히 장애인들이 사용할 있도록 편리하게 화장실도 만들었다는 점이 특이했습니다. 예전에 한국에 여러 군데를 다녀 봤지만 두드러지게 장애인을 배려하는 시설을 적이 없습니다. 있다 하더라도 시설이 제대로 작동되는지 의문이 생기기도 했습니다.


한 예로,대중이
많이 사용되는 화장실의 청결 상태가 제대로 되어 있는지가 의문 되었습니다. 장애인 전용 화장실이란 문구가 있음에도 막상 들어 가보면 그런 시설을 전혀 발견하지 못할 때도 있었습니다. 다른 문제점은 한국의 시스템 중에서 안타까운 것이 있다면 주차장에 장애인 전용 주차 표기가 되어 있음에도 일반인이 버젓이 그곳에다 차를 주차하는 것을 예전에 적이 있습니다. 외국이라면 절대 그렇게 하지도 못하고 불법 주차로 200불이란 금액의 돈을 내해야 합니다. 장애인 표시가 것을 차에다 붙어 놓은 상태에서 장애인 전용 주차장을 이용할 있습니다.


 

물론 시대가 많이 변해서 지금은 어느 정도 그들을 배려하는 시설이나 주위에서 장애인들을 보듬어 주려고 노력하는 모습들도 보곤 합니다장애인들을 보면 하나같이 그들은 참으로 순수하고 맑다고 합니다. 그런 면에서 정작 우리가 정말 장애인이 아닌가 생각될 때가 많이 있습니다. 장애인들을 따스하게 품어주고 사랑스러운 눈길로 대하고 그들을 위한 좋은 많은 시설이 하루속히 개발되고 국내에서도 적극적으로 사용되었으면 좋겠습니다. 장애인들의 인권과 공공장소의 이용에 불편함이 없기를 간절히 바래 봅니다.

마지막으로 친구의 이야기를 들려 드리면서 글을 마칠까 합니다.

필자와 친하게 지내는 6년지기 외국친구가 있습니다. 그녀에게 딸이 있는데, 이번에 대학교를 들어 간다고 합니다. 그곳에서 전공할 과목이 뭐냐고 물었더니, 딸은 장애인들을 위한 싸인 랭귀지를 배운다고 했습니다. 그런 그녀의 딸도 대단하지만, 적극적으로 밀어주고 도움을 주고 있는 그녀도 대단하다는 생각이 들었습니다.

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  2. 산골 김저자 2008.01.19 20:20 신고  address  modify / delete  reply

    데보라님 장애우라고 말씀하신것부터 자상한 배려가
    와닿습니다.
    일단 장애인보다 장애우라고 표현하는것이 중요한것 같습니다.
    그리고 무엇보다 장애우의 이동권에 많은 투자를 해야 될것 같습니다.
    장애우는 전철이나 버스타는게 거의 불가능할 것 같아요. ^ ^

    • Deborah 2008.01.19 22:18 신고  address  modify / delete

      네 우선 가까운곳에서 건물이나 차를 탈때 시설등이 그들이 사용하기에 편하게 바꿔 갔으면 합니다. 곧 시정이 되었으면 좋겠네요.

  3. 외계인 마틴 2008.01.19 21:27 신고  address  modify / delete  reply

    사람이 가장 두려워하는게 우리와 다른 상태입니다.
    그리고 내가 저들과 다를때 더큰 두려움에 직면합니다.

    따지고보면 다를것도 없는데도 장애우나 이국인에 대해 지나치게 배타적입니다.
    그러나 그건 아직 덜 익숙하기 때문이겠죠
    우리나라도 점차 다름에 익숙해지고 인정하고 배려하는 날이 오길 바랍니다.
    그리고... 나부터 시작. ^^//

  4. 낭만고냥씨 2008.01.19 23:42 신고  address  modify / delete  reply

    미국이 문제가 좀 많아도 이런 면에서 역시 선진국이라는 걸 느껴요.
    장애아를 가진 부모들은 우선 미국으로 이민가는걸 고려할 정도로 미국이 장애인이 살기에 좋다는걸 어디서 들은듯 합니다. 정말 부럽습니다.


    우리나라는..명색이 선진국에 진입한다고 광고를 해싸서 그런지 장애인 시설을 끼워넣기로 설치하는것 같은데..실제로 장애인들이 외출을 자주 할 수 있는 환경은 아직 아니지 싶습니다. 우선 딴건 다 제쳐두고 심리적으로 정상인(?)들의 눈초리 압박을 많이 받죠. 이웃 일본도 장애인 시설은 좋다고 하나 미국 정도의 수준을 따라가기엔 역부족이라 들었어요. 거긴 이지메의 전통이 있어서 약자에 대한 배려가 상당히 취약한 문화라 그렇답니다. 우선 심리적으로 그들을 받아들여야 겠습니다. 사지 멀쩡한 사람도 일분 뒤엔 장애인이 될 수 있는 환경에서 우리가 살잖아요?

  5. 멜로요우 2008.01.20 02:10 신고  address  modify / delete  reply

    그러고 보면 한국에선 장애우에 대한 편견이 심한 편이긴 하지...
    일단 나부터 그러니까 말야;;;ㅠㅠ
    그러한 편견을 없애 나가는 것 부터가 모든 것의 시작인데..
    참 쉽지 않은 것 같아..

  6. 심플 2008.01.20 05:12 신고  address  modify / delete  reply

    사람들의 인식 부터 바뀌어야 하겠죠..
    경제만 선진국을 외칠것이 아니라
    국민들의 의식구조도 선진국을 향해야 하질 않을까요?
    좋은 포스트 잘보았습니다^^

  7. 장씨 2008.01.20 11:41  address  modify / delete  reply

    사실 저 조차도 장애우에대한 인식이 불쌍하다 안됐다는 인식이 있는데요
    우리나라에서 28년간 살아오다보니 이렇게 형성이 되었나봐요

    선진국마인드를 가지려면 아직 우리나라는 좀 더 노력해야 겠어요
    연수 갔다가 컴백입니다 ^^

  8. 티아 2008.01.20 13:00  address  modify / delete  reply

    댓글쓰기 2위이신 데보라님^^
    저번에 몰래 추천해드렸던 글입니다.^---^;
    한주 새롭게 잘 보내세요~~~~~~~~~

  9. OFF2 2008.01.20 15:37 신고  address  modify / delete  reply

    저도 사고로 손을 6개월 이상 사용하지 못했던 적이 있었죠. 지금은 재활을 해서 다펴지지는 않지만 오그리는것은 가능하지요. 사회 전반적인 이슈도 중요하지만, 결국은 자기자신의 마음이 움직이지 않으면 아무 소용없는 것이라는 것이 제 생각입니다. 댓글중에 가진자들의 책임회피라는 것을 얼핏보았는데, 그거 또한 없다면 몸이 약간불편한 친구들이 밖으로 나오려는 생각조차 할수 없다는것 또한 사실이죠.

    장애우, 장애인 뭐 이런 표현자체가 이상하죠. 활동하는데 지장은 없어도 마음에 장애를 가진 사람도 많죠. 우리 모든 사람이 약간씩 불편한 사람들이 아닌가합니다.

    • 민난 2008.01.20 21:26 신고  address  modify / delete

      OFF2님 말씀에 동감해요.
      누구나 일시적이든 영구적이든 후천적으로 '장애인'이 될 수 있는 가능성을 안고 살지요.
      사고나 병으로 그렇게 될 수도 있지만, 누구나 나이를 먹잖아요? 나이를 먹어서 눈이 침침해지고 몸이 불편해지는 것 자체가 이미 '장애인'이 되는 거라고 봐야겠죠.

    • Deborah 2008.01.20 22:21 신고  address  modify / delete

      네 올으신 지적이네요. 이런 표현 자체가 필요하지 않았으면 합니다. 그러고 보면 우리가 다 장애인이 아닐까 하는 생각이 듭니다.

  10. mingoon 2008.01.20 16:58 신고  address  modify / delete  reply

    조금 까칠한 트랙백 드려서 죄송합니다. ^^;
    장애우라는 표현이 찜찜해서 찾아보니 여러가지 논쟁이 있더라구요~
    장애인이라는 표현을 쓰기로 마음먹고 글 써봤습니다.

  11. 나나카 2008.01.20 19:15 신고  address  modify / delete  reply

    국내에서도 장애우들의 편의시설이 많이 생겼으면 합니다.
    솔직이 한국은 정말 장애우들이 다니기 불편한 것들이 한두개가 아닌 것이..

  12. 민난 2008.01.20 21:26 신고  address  modify / delete  reply

    한국은 정말 장애인들이 혼자 나가서 돌아다니기도 힘든 곳이에요.
    비장애인들이 아무렇지 않게 지나쳐 가는 많은 길들, 보도블럭 턱 하나가 장애인들에게 얼마나 큰 장애물이 되는지를 알아야 할 텐데 말이에요.

    • Deborah 2008.01.20 22:24 신고  address  modify / delete

      네..문득 그런 생각이 드네요. 우리가 쉽게 다니는 행단 보도도 그들에게는 큰 벽이 될수 있다란 생각이 들었습니다. 모든 면에서 먼저 그들을 생각하고 설치 한다면 아무런 문제가 없는데 말입니다.^^

  13. Tinno 2008.01.21 02:17 신고  address  modify / delete  reply

    음...개인적으로는 정말 체감할 수 있었던 기회가, 운동중 다리가 부러져서 깁스를 하고
    목발생활을 했던 적이있는데, 와...정말 불편하게 되어있더군요....정말 다리한번 다쳤음에도
    불구하고, 세상이 너무나 불편했는데, 우리나라의 장애우님들은 얼마나 불편하실까..하는
    생각을 해본 적이 있습니다. 그러나 나중에 아는 장애우님께 들은 말은 '이런 불편한 사회보다도 잘못된 시선으로 바라보는 일반인들 때문에 더 불편하다'라는 말에 또 많은 생각을 하게 되더군요...

    • Deborah 2008.01.21 23:43 신고  address  modify / delete

      아 아픈 기억이 있군요. 정말 그 상황이 되면 잘 안다는 말이 맞는것 같습니다. ㅠㅠ 저도 많이 반성해야 할것 같네요. 티노님 글을 보니 그냥 스쳐 지나갔던 것들에 대해 미안하게 느껴집니다.

  14. 별빛기차 2008.01.21 10:54 신고  address  modify / delete  reply

    정말 우리나라는 장애우들이 생활하기에 불편한 곳이죠. 다른 건 몰라도 미국이 저런 편의시설이 잘 되어 있다는 것 하나만큼은 존경합니다. ^^

    장애우들이 편하게 살 수 있는 대한민국을 꿈꿔 봅니다. ^^

    • Deborah 2008.01.21 23:42 신고  address  modify / delete

      미국은 시설면에서는 몸이 불편하신 분들이 사용하기에 아주 잘 만들어 놨고 대우도 좋습니다. 정부 공무원은 장애인 특혜가 적용 됩니다.

  15. 파란토마토 2008.01.21 19:21  address  modify / delete  reply

    정말.. 얼마나 불편할까요..ㅠㅠ
    우리나라도 어서 개선됐으면 좋겠습니다.

    • Deborah 2008.01.21 23:41 신고  address  modify / delete

      하루 빨리 개선을 해 줬으면 좋은데 그러기엔 시간이 많이 걸리는것 같아요. 정부 예산도 문제지만 단체에다 돈을 주면 비리로 해서 엉뚱한곳에 돈을 쓴다는 이야기를 들었어요.

  16. 라라윈 2008.01.21 23:31 신고  address  modify / delete  reply

    저런 점은 정말 본받을 부분 같습니다.
    지난 주말, 역사에서 에스컬레이터 앞에서 휠체어를 타시고 난감해하시는 할머니를 보게되었습니다. 역은 2층인데, 에스컬레이터와 계단밖에 없는데다 휠체어 운반시설도 되어 있지 않았습니다.. 저도 표시간이 늦어 도와드리지도 못하고 계단을 뛰어올라갔지만..
    그 할머니 어떻게 하셨을지 마음에 걸립니다.
    우리의 다른 모습의 이웃에 대한 좀 더 많은 배려가 절실한 것 같습니다..

  17. 세금을 공평하게 내면 천국이 온다 2008.01.27 13:51  address  modify / delete  reply

    우리나라는 근로자가 부담하는 세금이 너무 많아요. 그래서 그 세율을 줄일려고 개인사업자, 간이과세자들의 세수 확보를 위해서 일용직들도 신고하게 하였으며 세무행정을 그동안 많이 파 헤쳤어요? 그런데 새정부가 다시 그것을 묻어 둘 까봐 걱정이예요. 일정소득 미만의 일용직들은 국가가 돈을 줍니다. 예전에는 기업가나, 사업주들이 차명으로 직원등록을 하고 소득을 숨겼지요. 그런데 지금은 일용직(일정소득미만)들이 국가에 신고를 하면 돈을 주니깐 이런 행태는 못 해요. 또 늘어난 세수로 올해부터 노인들에게 분배 해 주고 있어요. 솔직히 노무현정부 욕하는사람들에게 물어보라고 하세요? 세금을 얼마나 내는지를 ,,, 사업주, 간이과세자들이 세금을내야 근로자들이 세금을 들 내죠. 이제 어느정도 되어가는데, 살기힘들다 기업하기힘들다 하면서 정작 세금은 안내고 한번 조사해 보세요 간이과세자 세금 하나도 안내요 아직도 국가에서 눈감아 주고 있어요. 그나마 손을 댄는데 앞으로 어찌될지 참 걱정입니다. 국민,기업,정부가 투명해야 외국 투자가 늘고 나라 살림이 잘 되고 경제,주가가 오르죠 왜들 모르세요. 기업을 하면은 어느정도는 눈 감아줘도 괜찮아요? 그러면 근로자들은 언제나 세금을 더 내야하죠? 구멍가게 하시는분들부터 시작해서 부동산업자, 사자(의사,변호사등)들 얼마나 세금을 내조? 예

  18. 핑구야 날자 2009.12.20 23:02  address  modify / delete  reply

    문화적인 수준인지 경제적 수준인지는 잘 모르겠지만 우리나라도 이젠 같이 사는 사회로 많이 나아가고 있으니
    좀더 노력해야 겠습니니다.

  19. 신비한 데니 2010.04.25 05:31 신고  address  modify / delete  reply

    친구분이 너무 멋져요홋~~
    이렇게 노력하는 모습들 보기 너무 흐믓해요~

  20. 네티즌 2010.07.17 02:58  address  modify / delete  reply

    대학1학년때 미국을 처음가봤는데 어딜가든지 장애인이 많아서 미국은 한국보다 장애인이 많구나 하고 생각했었어요.. 웃기죠 생각해보면 미국이라고 장애인이 한국보다 더 많고 그런건 아닌데.. 나중에서야 장애인들이 활발하게 활동하기에는 한국이 너무 장애인에 대한 배려가 없는 나라구나 하고 생각했어요..
    그리고 장애인을 장애우라고 해야한다는 의견이 있는데, 장애인들 스스로가 자신을 장애우-벗'우'를 쓰잖아요-라고 지칭할수 없기때문에 옳바른 표현이 아니라고 하더라구요..

  21. 김정명 2014.06.28 23:22  address  modify / delete  reply

    저는 지적장애가 있는 27살 남자 김정명이에요. 저는 다리 다친적이 없어서 지체장애인이 아닌데, 저는 태어날때부터 지적장애인이었기래 힘들게 살아왔어요. 저는 비장애인들보다 지능이 딸리고 아무것도 할수 있는게 없고 잘하는게 없어서, 비장애인들에게 놀림과 무시와 욕과 구박을 받고 살았어요. 저에게 친구해줄 사람이나 친구도 없었고, 그렇다고, 제가 자기네들하고 친구하고 싶어서 여기저기 쫓아다니면서 이것저것 비유 맞출려고 노력 했는데도, 저에게 마음을 열기는 커넝 여러가지로 상처만 줘서 많이 속상했어요. 그리고, 몇년전에 싸이월드 할때 제가 먼저 학교친구들을 찾아서 먼저 방명록이든 쪽지든 보냈는데, 읽기만 했지 답변은 안했더라고요. 특히, 제가 올린 방명록을 삭제한거도 많았더라고요. 저는 그때마다 속으로만 속 많이 상했거든요. 물론, 저는 위에서 말했듯이 지체장애인인적이 없었지만, 그래도, 지체장애인이든 지적장애인이든 한국에서는 사람들의 인식이 이렇게 안좋아서, 이렇게 사람대접도 못받고 사랑도 못받는다는게 참 안타까울 일이에요. 만약에 제가 한국에서 태어나도 비장애인으로 태어났으면 비장애인들처럼 친구 많이 사겨서 어울리며 다녔을텐테, 지적장애인으로 태어나니 참 안타깝네요. 아니면, 미국이나 유럽같은 선진국에서 태어났으면 지적장애인으로 태어나도 무시와 외면은 커넝 사람취급과 사랑을 받으면서 친구를 사겨서 어울리며 다녔을텐테, 이것도 아니고 저것도 아니고, 한국에서 지적장애인으로 태어났으니 되는일이 하나도 없었네요. 저는 그런 한국이 참 밉고 안타깝습니다. 어쨌든, 지체장애인들도 한국에서는 이렇게 마음 편안한 날이 없이 서럽게만 산다는게 참 안타깝네요. 한국이라는 나라는 장애인에 대한 인식이 좋을날이 영원히 안오겠죠?